Villa Leopolda

Villa Leopolda : Focus sur ce luxueux palais de Villefranche-Sur-Mer

Nichée au cœur des Alpes-Maritimes, la Villa Leopolda est une demeure emblématique de la Côte d’Azur. Située sur les hauteurs de Villefranche-sur-Mer, cette somptueuse résidence séduit par son architecture majestueuse et ses vues imprenables sur le Cap Ferrat et la Méditerranée. La villa, entourée d’un immense parc, est l’une des propriétés les plus prestigieuses et les plus coûteuses au monde. Une histoire fascinante, des propriétaires prestigieux et des jardins d’une beauté exceptionnelle font de la Villa Leopolda un lieu chargé de mystères et de légendes.

Un joyau architectural au cœur de la Côte d’Azur

La Villa Leopolda ne se contente pas d’être une simple résidence ; c’est un véritable palais. Située stratégiquement entre Nice et Monaco, elle offre une vue panoramique époustouflante sur la mer et le Cap Ferrat. Avec une circonférence de 1,2 kilomètre, elle domine la région et offre à ses visiteurs un panorama d’une beauté époustouflante.

Leopolda s’étend sur un parc de 8 hectares, arboré de plus de 1200 arbres aux essences variées : oliviers, cyprès, citronniers, orangers et pruniers. Ce jardin d’Éden est entretenu par une équipe de plus de cinquante jardiniers, qui veillent à ce que chaque recoin du parc soit soigné et magnifique. Les jardins de la villa, aménagés par Élie Lainé, sont une véritable œuvre d’art paysagère.

De plus, la villa elle-même est une prouesse architecturale. Dotée d’une tourelle centrale, elle associe des éléments de style classique et moderne, ce qui en fait une demeure unique. Les vastes terrasses et les nombreuses fenêtres permettent de profiter pleinement de la lumière méditerranéenne et des vues imprenables sur la mer.

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Villa Leopolda villefranche

Une histoire riche et mouvementée

La Villa Leopolda a une histoire aussi riche que fascinante. En 1902, la propriété est acquise pour un franc symbolique par Léopold II de Belgique, déjà propriétaire d’une grande partie du Cap Ferrat. Il y fait édifier la villa qui porte son nom, dotée d’une tourelle centrale. Les jardins sont aménagés par Élie Lainé, créant un véritable paradis terrestre.

En 1915, le successeur de Léopold II, Albert Ier de Belgique, transforme le domaine en hôpital temporaire pour les martyrs de la Grande Guerre. La villa devient ainsi un lieu de soins et de réconfort en ces temps troublés.

En 1919, la villa passe aux mains de Thérèse Vitali, comtesse de Beauchamp, qui y réalise de nombreux aménagements. Elle fait construire, en 1924, deux pavillons reliés par un portique semi-circulaire et transforme des dépendances en villa annexe. Les jardins sont également réaménagés, sublimant encore davantage ce havre de paix.

En 1929, Ogden Codman, un architecte américain, acquiert la villa et la remanie complètement pour lui donner, en 1931, ses imposantes dimensions d’aujourd’hui. La Villa Leopolda devient alors une demeure encore plus prestigieuse et luxueuse.

Villa Leopolda plus cher du monde

Des propriétaires prestigieux

Au fil des décennies, la Villa Leopolda a vu défiler des propriétaires aussi prestigieux que variés. Après Léopold II de Belgique et Albert Ier de Belgique, la villa est acquise en 1919 par la comtesse Thérèse Vitali. En 1929, c’est l’architecte américain Ogden Codman qui en devient le propriétaire et lui donne sa forme actuelle.

En 1951, la villa passe entre les mains de Izaak Walton Killam, financier canadien, puis de sa femme Dorothy Walton Killam après son décès. Dans les années 1950, c’est au tour de Gianni Agnelli, dirigeant italien de Fiat, et de sa femme Marella de s’installer dans cette somptueuse demeure.

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En 1985, la Villa Leopolda est acquise par l’homme d’affaires libanais Edmond Safra, puis par sa veuve Lily Safra en 1999. Ces propriétaires successifs ont tous contribué à la légende de cette villa, chacun laissant son empreinte et apportant sa touche personnelle à l’histoire de cette demeure exceptionnelle.

Événements récents et anecdotes fascinantes

Les aventures de la Villa Leopolda ne s’arrêtent pas là. À l’été 2008, le milliardaire russe Mikhaïl Prokhorov se porte acquéreur de la villa pour la somme astronomique de 390 millions d’euros et verse une garantie de 39 millions d’euros. Cependant, après le retournement du marché immobilier mondial lié à la crise des subprimes, il renonce à cet achat. Cherchant à récupérer son dépôt de garantie, il se heurte à la justice française. Le tribunal de grande instance de Nice rejette sa demande le 1er mars 2010, et la Villa Leopolda reste entre les mains de Lily Safra.

Lily Safra décide alors de faire don de la somme ainsi recueillie à plusieurs associations caritatives et organismes de recherche médicale. Cette généreuse action met en lumière le côté philanthropique de la propriétaire, qui utilise la notoriété de la villa pour des causes nobles.

Aujourd’hui, la Villa Leopolda continue de fasciner. Chaque recoin, chaque jardin, chaque bâtiment raconte une histoire, celle de ses illustres propriétaires et des événements marquants qui s’y sont déroulés. La villa reste une icône de la Côte d’Azur, attirant l’attention des passionnés d’histoire, d’architecture et de botanique.

La Villa Leopolda est bien plus qu’une demeure luxueuse. C’est un lieu chargé d’histoire, une œuvre d’art architecturale et paysagère, et un symbole de l’élégance et du prestige de la Côte d’Azur. Située à Villefranche-sur-Mer, cette villa offre une vue imprenable sur le Cap Ferrat et la Méditerranée, entourée d’un parc de 8 hectares d’une beauté exceptionnelle.

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De Léopold II de Belgique à Lily Safra, en passant par Albert Ier de Belgique, Thérèse Vitali, Ogden Codman, Izaak Walton Killam, Gianni Agnelli et Mikhaïl Prokhorov, chaque propriétaire a contribué à la légende de cette villa unique. Son histoire mouvementée, ses jardins magnifiques et son architecture majestueuse font de la Villa Leopolda un lieu incontournable de la Provence-Alpes-Côte d’Azur.

Aujourd’hui, la Villa Leopolda demeure un trésor intemporel, symbolisant le luxe, l’histoire et la beauté de la Côte d’Azur. Elle continue d’inspirer et de fasciner, offrant à ses visiteurs un voyage dans le temps et une immersion dans un cadre enchanteur.